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茶叶为何能塑造英国霸权?[外国看茶的历史]

茶叶为何能塑造英国霸权?[外国看茶的历史]的作者莘景逸 莘景逸 发布时间: 2022-07-18 14:14:30 茶叶文化88人已围观

简介茶叶传到欧洲的时间稍晚于咖啡和巧克力,但影响力却毫不逊色。茶叶最早出产自中国,而在东南亚和日本也有饮茶的风尚。

原标题:

茶叶为何能塑造英国霸权?

本文关键词:外国看茶的历史

所评图书:

书名:《茶叶与帝国:口味如何塑造现代世界》

作者:(美)埃丽卡·拉帕波特

译者:宋世锋

出版社:北京联合出版公司·后浪出版

出版日期:2022年2月

茶叶为何能塑造英国霸权?

茶叶传到欧洲的时间稍晚于咖啡和巧克力,但影响力却毫不逊色。茶叶最早出产自中国,而在东南亚和日本也有饮茶的风尚。17世纪,欧洲殖民者在欧洲品尝到茶水后,开始将之传回欧洲。

茶叶在中国西汉时期被当作草药和饮料。唐代时,茶文化开始发育发展。但当时的茶叶也仅仅是被晒干后浸泡饮用,无法长期储存。唐代后期,人们开始给未经发酵的茶叶加上粘合剂,经过蒸煮使之制成饼茶,这延长了茶叶的储存时间。到了元明两代,茶叶开始经由锅炒制、辗制并做脱水处理,出现了我们今天所说的绿茶。

但真正受到欧洲欢迎的茶叶是发酵红茶。发酵红茶源自我国福建武夷山等产区,经由烘焙前发酵。中国清代的贸易受广州的少数商行垄断,与英国等欧洲国家分别设立在印度等地的东印度公司合作,开始向欧洲持续销售茶叶。

茶叶为何能塑造英国霸权?

茶叶贸易的兴起,繁盛了当时的欧亚海路贸易,也增强了欧洲殖民者对东南亚和南亚地区殖民控制的动力。从直接饮用不洁净的水,转向饮用必须用沸水泡开的茶水,这在当时的欧洲产生了极其明显的公共卫生效应;与之同时,饮茶而不是饮酒,也避免了工作日内工人总是在午间醉饮——当然,这些结果是后来才被系统统计得出的。在17-18世纪,英国等欧洲国家是醉心于饮茶这一时尚,也就是说,茶叶作为远洋而来的饮品,带有异国特质,并且最初价格不菲,这可以很好地完成阶层划分和区隔的作用。当时,英国人还一度相信饮茶可以带来其他有益的效果,比如治疗头痛、痛风、尿路堵塞等。

当然,饮茶确实有益于促进消化,起到解腻,焕发精神。咖啡和茶在欧洲的兴起,还因此加速推动了公共空间的形成:咖啡馆和茶馆成为了人们相聚,畅谈各种新奇事件的良好场所。在法国,这些场所最终为启蒙思想生产、传播与激辩交流提供了空间。

清代前期和中期的中国,茶叶出口创造了可观的财政税收。而作为一手批发商的东印度公司,也借此赚得盆满钵满,为支撑英国扩散其在欧洲的影响力以及持续开展殖民提供了财力,而英国东印度公司从茶叶贸易中贡献的利润,还为英国中上阶层的股东们创造了收益。

具有讽刺意味的是,正是因为茶叶带来的收益足够大,又被东印度公司所垄断,所以英属北美殖民地的人们试图通过走私来获得更加便宜的茶,英国政府和殖民地当局为此进行了打击,而这引发了之后的美国独立战争。

美国历史学家、加利福尼亚大学圣巴巴拉分校历史学教授埃丽卡·拉帕波特在其所著的《茶叶与帝国:口味如何塑造现代世界》一书中,描绘了茶叶这一从中国发源的商品,是如何通过塑造近代欧洲尤其是英国民众的口味,从而在多方面引发一连串反应,加速了英国殖民进程,加深了英国在亚洲事务的参与——发起鸦片贸易和鸦片战争以维系茶叶贸易,盗取中国茶树并在英属印度殖民地种植,最终发展出发达的茶叶种植、贸易和商业分销体系。书中还谈到,茶树的栽种也在印度等地的土地使用、劳动力制度、市场运作和社会等级制度等方面带来了巨大的变化。

正如前面所提到的,以饮茶取代饮酒尤其是酗酒,为英国工业革命提供一代又一代清醒的劳动者。书中指出,当茶叶贸易的规模足够大,其价格回落到合理水平后,茶水就成为了英国工人最为青睐的提神物。尽管当时的英国知识分子中不无激烈反对平民饮茶的代表,其缘由很可能是饮茶习俗从贵族、绅士下沉到平民,还被认为滋养了懒人。但饮茶相较于饮酒的多项优势仍然使之不受阻遏地风行开来,并在18世纪后期至19世纪前期引发了英国国内的禁酒风潮。

茶叶为何能塑造英国霸权?

茶叶为何能塑造英国霸权?

禁酒运动给英国等欧美国家引入了新的口味和饮食习惯,人们逐渐放弃烈酒(俄国及其控制的部分东欧国家除外),而转向茶和咖啡等含咖啡因饮品。

当英国殖民者终于在印度阿萨姆、锡兰等地种植出符合欧美消费者口味的茶叶后,就迅速降低了对中国出口茶叶的需求。印度当时还是英国的殖民地,所以英国消费者很自豪于帝国出产的茶叶,以及肉类食品、炼乳和人造黄油(分别产自爱尔兰、澳大利亚、新西兰等英属殖民地、领地)。《茶叶与帝国:口味如何塑造现代世界》书中指出,英国人在当时非常热衷于宣传殖民/同化的壮举,将自己说成是聪明勇敢的工程师,热爱发明和改进,天生上进,是蒸汽机和动力织布机的工厂,是丛林的开垦者,打败了“狡猾的中国人”而生产出高品质低价格的茶叶,满足了英国以及全欧洲和北美的需求。英国是19世纪后期到20世纪初全球贸易的优胜者,受益于全球贸易技术的改进和贸易网络的进一步扩大,而茶叶毫无疑问继续成为了驱动其事业维持成功的利器。

有趣的是,美国在20世纪初以后重复了英国的上述许多做法,即强调自己是伟大的拓荒者和发明者,在国内商业销售中也强调应当突出美国制造,为此美国人发明了橙汁、柠檬水和冰茶等饮品,之后推出了超细蔗糖用来溶解制作出更多口味的饮品。再加上之后的可乐等新饮品的问世,美式饮品逐渐替代了英国的茶挤占了世界饮品市场中的重要份额。20世纪40年代以后,随着印度恢复独立,而新中国成立后稳定了茶叶种植和出口,英国一度繁盛的茶工业才不情不愿地走向了式微。

外国看茶的历史

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