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《茶业与帝国》:英国殖民者的茶[外国看茶的历史]

《茶业与帝国》:英国殖民者的茶[外国看茶的历史]的作者储景逸 储景逸 发布时间: 2022-07-18 14:14:30 茶叶文化93人已围观

简介茶,对于整个世界来说,是文明开化的象征。一杯茶,代表着风雅、代表着节制、代表着格调、代表着健康。万丈红尘三杯酒,千秋大业一壶茶。清淡氤氲的茶香,

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《茶业与帝国》:英国殖民者的茶产业,如何打败中国茶叶?

本文关键词:外国看茶的历史

茶,对于整个世界来说,是文明开化的象征。一杯茶,代表着风雅、代表着节制、代表着格调、代表着健康。

万丈红尘三杯酒,千秋大业一壶茶。清淡氤氲的茶香,总能为我们熏染出美好生活。

然而,在历史学家眼中,茶除了提升人类的生活品质之外,还创造着我们所生活的现代世界。

《茶业与帝国》:英国殖民者的茶产业,如何打败中国茶叶?

在《茶叶与帝国》一书中,作者埃丽卡·拉帕波特认为,茶叶不仅仅是一种植物或一种饮品,而且还是一股解决身体、国家和世界性问题的文明力量。

埃丽卡·拉帕波特是加利福尼亚大学的历史学教授,她所写的《茶叶与帝国》一书,以历史学的角度,讲述了近代以来英帝国如何推广茶产业的故事。

在英帝国进入殖民时代后,他们山寨了中国的茶文化,并将茶产业做为一项重要的殖民产业,把茶推广成为了一种世界性饮品。

在推广茶产业的历史中,他们采取了各种方式。很多的方式,全然没有茶所代表的风雅与节制,而是充满了野蛮与恶毒。特别是对中国茶产业的掠夺,可谓是无所不用其极。

喝茶,源于中国。虽然,起源的年代已无从考证,有人说始于神农,也有人说源于秦汉,但不管它源自何时,中国做为茶的起源地,都是一个无可辩驳的事实。

并且,在很长的年代中,茶也一直是中国独有的产物。1834年,英国的茶叶年进口量为4000万磅,几乎全部来自中国。

然而,象有齿以焚其身。国有宝物,必招觊觎之心。英国本土不断增长的喝茶需求,也使英国的殖民主义者们,慢慢盯上了茶产业这块肥肉。

《茶业与帝国》:英国殖民者的茶产业,如何打败中国茶叶?

一、血泪之始

在当时的清政府统治时代,清政府禁止茶叶种植和加工知识。为了得到茶种,获得信息,西方殖民者用尽了各种解数。

《茶叶与帝国》一书中,埃丽卡提到了荷兰东印度公司,该组织内有一个叫做雅各布森的农业首席专员,曾在广州工作,离开中国时,带走了700万粒种子,以及包括种植园主、制茶者和茶叶包装制造者在内的15名工人。

为此,清政府悬赏捉拿雅各布森,要他的人头。然而,清政府的行动失败了,雅各布森带着自己的人头,以及赃物逃出了中国。

至于英国殖民者茶产业的出现,源自于在印度的阿萨姆地区发现了野生茶树。但是,阿萨姆的茶叶质量太差,因此,英国人和荷兰人一样,干了同样的勾当。

一个叫做罗伯特·福琼的人,受英国皇家园艺协会派遣,伪装成中国人,从中国偷走茶种,发展了印度和斯里兰卡的茶产业。

英国殖民者的茶产业,是以种植园的方式耕种生产的。对于种植园的管理,他们引入了美洲的种植模式,从各个殖民地雇佣工人过来劳作,欧洲人则充当监工的角色。

为了招募工人,他们做出了梦幻般的承诺,比如有一首民谣,是这样记录的:

来吧,让我们去阿萨姆,我的女孩,因为我的家乡苦难太多,我们去阿萨姆,去郁郁葱葱的绿色茶叶种植园之地。

然而,这些梦幻般的承诺,却在地狱般的现实中,化为了泡影。这些被招募来的工人,不仅忍受着长时间工作、饥饿和疾病,还会遭受到鞭打、监禁、性虐待和身体虐待,一些种植园的工人死亡率可能高达50%。

茶,本来象征着文明开化。可是,英国殖民者的所作所为,却让这种文明开化的象征,沾染上了斑斑血泪。

而英国殖民者的茶产业,也就这样,奠基在了千万人的枯骨之上。

《茶业与帝国》:英国殖民者的茶产业,如何打败中国茶叶?

二、欲加之罪

尽管英国殖民者在印度种植出了茶叶,但是印度茶叶的味道并不好,味道又浓又苦。即使专家们也都承认,这些茶叶气味刺鼻,在采摘、卷制和烘焙上都存在缺陷。

因此,英国人还是喜欢中国茶叶,因为中国茶叶具有着“圆润芳醇”的味道。然而,品质优良的中国茶叶,却逐渐被英国人进行了妖魔化。

在那个时候,英国商人对茶叶的经营,存在着掺假行为,他们在茶叶中混入加了颜料的各种树叶,包括山毛榉叶、榆树叶、橡树叶、柳树叶、杨树叶、山楂叶、黑李叶等。

以致当时英国的一位检察官在指控掺假行为时,曾这样说道:“现在(公众)认为他们喝的是一种让人舒服且营养丰富的饮品,但实际上他们喝的很有可能是在城市周围的树篱中长出来的东西。”

另外,英国商人还有一种掺假方式,那就是把旅馆、咖啡馆等公共场所用过的茶叶,通过干燥加工后,作为新茶重新流入市场。也就是类似地沟油的一种生产方式。

这些掺假行为,都是英国商人自己所为,但英国人却把子虚乌有的罪名,强行加诸于中国人身上,污蔑中国人用有害物质给出口的茶叶上色。

还有一些欧洲的植物学家,在不知道绿茶和红茶是否同一种植物的情况下,就认为中国的绿茶是一种麻醉剂,长期饮用会影响人们的健康。

一些英美小说,也推波助澜,将绿茶描写为慢性毒药,或者描绘成一种邪恶并令人上瘾的东方毒品。在一篇名为《一个喝绿茶者的自白》的文章中,作者甚至于假定了鸦片和绿茶的相似性。

而中国加工茶叶的过程,也被污蔑为一种肮脏的过程。有人说中国碾压茶叶,是靠一个人在茶叶上一丝不挂地滚压完成的,茶叶上沾满了滚压时流出的汗水。

所有对于中国茶叶的污蔑,我认为除了经济上的原因,还出自于一种受害妄想症。毕竟,英帝国主义带给中国的是鸦片和战争,推己及人,他们很难相信中国会回馈以琼瑶。

因此,埃丽卡在《茶叶与帝国》一书中认为,对于绿茶的担忧是种族化的恐怖。

当然,对于中国茶叶的污蔑,是极其可笑,也极其愚蠢的,以致也引起了很多理智人士的还击。

一位伦敦市的议员就曾经说过:“它肯定是非常慢性的毒药,一定是这样,因为我只喝绿茶喝了60年,而我还没有死呢。”

《茶业与帝国》:英国殖民者的茶产业,如何打败中国茶叶?

三、无言以对

尽管殖民者们对于中国茶叶进行了可笑的污蔑,可是,我们却很少听到中国的还击。即使有一些微弱的声音,也被淹没在谎言与谣言之中。

福柯曾经说过,话语即权力。在中国的沉默面前,英国殖民者掌握了绝对的话语权。

殖民者对于中国茶叶所有的污蔑,损害了中国茶叶的声誉,从而增加了英国殖民地产业的市场份额。

英国殖民者就这样以这些无耻野蛮的方式,通过盗窃、掠夺、污蔑、说谎等各种方式,促进了殖民地茶产业的发展。

而且,不仅如此,他们还站在道德的审判台上,认为帝国茶产业所取得的胜利,是由于英国工业、殖民主义和阳刚气质战胜了中国的迟钝、软弱和阴柔气质,认为中国人“顽固野蛮”,而英国“文明且充满活力”。

造成这种情况的根本原因,对于任何一个熟悉近代史的人来说,都十分明白,是由于清政府的腐败无能,以及国力的孱弱衰败。

而埃丽卡•拉帕波特的这本《茶叶与帝国》,也能够时刻提醒着我们,永远不要忘记这些曾经的耻辱,也绝不能让这些曾经发生过的历史,重新成为我们的未来。

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外国看茶的历史

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